Las mujeres responden mejor al estrés gracias a los estrógenos

La idea popular de que las mujeres resisten mejor el estrés que los hombres tiene una explicación científica, tal y como han descubierto investigadores de la Universidad de Buffalo, en Nueva York Estados Unidos, y describen en un artículo que publica este martes la revista ‘Molecular Psychiatry’. Es gracias a los estrógenos.

Mujeres responden mejor al stress x estrogenosTe Interesa.Madrid, 10.07.2013. “Hemos examinado el mecanismo molecular subyacente en el género en los efectos específicos del estrés”, dice el autor principal Zhen Yan, profesor en el Departamento de Fisiología y Biofísica de la Facultad de Medicina y Ciencias Biomédicas de la UB. “Estudios previos han encontrado que las mujeres son más resistentes al estrés crónico y ahora nuestra investigación ha dado con la razón”, añade.

El estudio muestra que en las ratas expuestas a repetidos episodios de estrés, las hembras responden mejor que los hombres debido al efecto protector de los estrógenos. En el análisis de la UB, jóvenes ratas hembra expuestas a una semana de tensión periódica de restricción física no mostraron deterioro en su capacidad de recordar y reconocer los objetos que habían sido mostrados previamente, mientras los machos jóvenes expuestos a la misma tensión veían afectada su memoria a corto plazo.

Un deterioro en la capacidad de recordar correctamente un objeto familiar significa alguna perturbación en la capacidad de señalización del receptor de glutamato en la corteza pre frontal, la región del cerebro que controla la memoria de trabajo, atención, toma de decisiones, emoción y otros procesos de alto nivel “ejecutivo”.

El año pasado, Yan y sus colegas de la UB publicaron en la revista ‘Neuron’ un documento que muestra que el estrés repercute en la pérdida de los receptores de glutamato en la corteza pre frontal de los varones jóvenes. El documento actual muestra que el receptor de glutamato en la corteza pre frontal de las hembras estresadas está intacto.

Los resultados proporcionan más apoyo a un creciente cuerpo de investigaciones que demuestran que el receptor de glutamato es el blanco molecular de la tensión, que media en la respuesta al estrés. Los factores de estrés utilizados en los experimentos imitan experiencias difíciles y estresantes, pero no peligrosas, a las que se enfrentan los seres humanos, tales como los que causan frustración y sentimientos de estar bajo presión, explicó Yan.

Mediante la manipulación de la cantidad de estrógeno producida en el cerebro, los investigadores de la UB fueron capaces de hacer que los hombres respondan al estrés más que las hembras. “Cuando se bloqueaba la señalización de los estrógenos en el cerebro de las hembras, el estrés mostró efectos perjudiciales sobre ellas –subraya Yan–. Cuando la señalización de estrógenos se activó en los hombres, se bloquearon los efectos perjudiciales del estrés”.

“Todavía encontramos el efecto protector de los estrógenos en ratas hembras cuyos ovarios fueron retirados”, subrayó Yan, quien concretó que esto sugiere que podría ser el estrógeno producido en el cerebro el que protege contra los efectos perjudiciales del estrés. En el estudio actual, Yan y sus colegas encontraron que la enzima aromatasa, que produce estradiol, una hormona de estrógeno en el cerebro, es responsable de la capacidad femenina de resistencia al esfuerzo y que los niveles de la aromatasa son significativamente más altos en la corteza pre frontal de ratas hembra.

“Si pudiéramos encontrar compuestos similares al estrógeno que pudieran ser administrados sin causar efectos secundarios hormonales, podrían llegar a ser un tratamiento muy eficaz para los problemas relacionados con el estrés en los hombres”, señala Yan, quien agrega que mientras que el estrés en sí mismo no es un trastorno psiquiátrico, puede ser un detonante para el desarrollo de trastornos psiquiátricos en las personas vulnerables.

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